Messieurs, ce jour est le plus heureux et le plus beau de ma vie…

img_0746Savez-vous qui est l’auteur de cette phrase : ‪« Messieurs, ce jour est le plus heureux et le plus beau de ma vie. Je l’ai passée à rechercher la liberté et j’en vois ici le plus noble spectacle. J’ai quitté ma patrie asservie, je la retrouve libre, je n’ai plus rien à désirer » ?

L’escale de 3 jours de la réplique de l’Hermione dans le port de Bastia est l’occasion de répondre à cette question en rappelant un versant de notre histoire quelque peu occulté de nos jours !

Mais d’abord un mot sur cette réplique qui est vraiment superbe. J’espère que vous aurez la chance de la visiter car elle donne un aperçu de ce que pouvait être le meilleur de l’art naval à la fin du XVIIIème. Son commandant, Yann Cariou, rappelle que les performances de cette formule 1 des mers étaient très supérieures à celles des unités britanniques comparables de la période.

J’ajoute que pour la 1ère fois depuis longtemps le «nouveau» port de Bastia paraît moderne, et presque trop grand, mais ça c’est une autre histoire…

La réponse est : Pascal Paoli !

C’est Pascal Paoli qui prononce cette phrase « historique » en 1790 à l’Assemblée Nationale à son retour d’exil d’Angleterre après la révolution Française.‬ Très ému, il se réjouit de voir les députés corses participer à la formation de la jeune nation française libérée du joug de la royauté.

Et il fait cette déclaration sous les acclamations du marquis de La Fayette et de tous les autres députés venus accueillir l’homme des lumières, l’homme de paix,… l’inspirateur de la constitution américaine.

Ce même La Fayette qui, dix ans plus tôt, à bord de l’Hermione, la frégate de la liberté, était allé prêter main forte aux insurgés américains en guerre pour leur indépendance contre l’occupant britannique.

Autant de bonnes raisons d’apprécier ce magnifique drapeau bleu-blanc-rouge qui flotte au dessus du gaillard arrière de l’Hermione, même s’il n’est devenu le drapeau français quelques années plus tard !‬

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